Fotografer kategoriseres ud fra de emner de fotograferer. Nogle udforsker de klassiske stilarter fra malerkunsten (fx stilleben og landskabsmotiver), mens andre fokuserer på stilarter, der der er unikke for fotograferingen som gadestilen eller dokumentarfoto. Fotografer kan inddeles i tre hovedgrupper: Situationsfotograferkunstfotografer og kommercielle fotografer. Nogle fotografer er meget specialiserede, mens andre arbejder mere bredt:

Fotojournalister kan være både kunstfotografer og situationsfotografer. Det mest kendte eksempel på fotojournalisme i nyere tid i Danmark er formentlig Jyllands-Postens Explorer-serier.

Betydelige fotografer